网易做了款所有玩家都隐身的VR新游 《荒野潜伏者》路子有多野?

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Gamelook报道/创新是游戏行业的“圭臬”,几乎每一家厂商都认同创新的重要性,但在实际践行过程中,又往往不会像言语和想象中来得那么顺利。近几年典型例子莫过于VR,作为一种可能会颠覆如今游戏市场的技术,VR确实未能达到全行业的预期。

因此业内对VR主流态度,从观望变成了进一步观望。而借《荒野行动》切入沙盒竞技、《第五人格》引领非对称竞技、《明日之后》带动末日生存热等接连吃到创新甜头的网易,再一次扮演了“唱反调”的角色。近日,由网易研发的隐身策略射击VR游戏《荒野潜伏者(Stay Silent)》正式上架Steam,并放出了4月11日测试的计划。

值得一提的是,这已经不是网易首次触电VR。实际上,自2016年以来,网易在VR领域一直动作频频。2018年520游戏热爱日上,网易宣布了与VR游戏研发商Survios的战略合作,高调宣布了在VR领域进行布局。

彼时,外界对于网易的行为解读很简单,认为这不过又是资源雄厚的大厂的一次玩票性质尝试。直到今年起网易当初画下的饼开始兑现,这才意识到,网易是来真的。

网易加码布局VR,西部题材瞄准全球市场

网易最早在VR有所动作是在2016年,彼时于谷歌I/O开发者大会上公布了第一款VR游戏《破晓唤龙者》,并于同年11月份登陆Google推出的VR游戏平台Daydream,作为自己的首秀。

以一款东方幻想题材的RPG而言,《破晓唤龙者》意外在欧美市场颇受欢迎,不仅上线前就被外媒UploadVR评为五款最佳VR免费游戏,还一并斩获了当年的Unity-Vision VR/AR亚洲峰会评审团大奖。

2018年初,得到实在口碑的网易对VR的布局更进一步,以《破晓唤龙者》研发团队为主建立一支新的团队。该开发团队专司VR/AR游戏的研发与代理引进,《荒野潜伏者》正是他们继自研产品《破晓唤龙者》、代理产品《节奏空间》(Beat Saber)之后的最新作。

《荒野潜伏者》采用了美国西部开发时期为故事背景,融合了美国西部和外星人两个看似八杆子都打不着的元素。游戏设定在凶残的外星人连“人”带飞船坠落城镇后,身为联邦治安官的玩家临危受命,从科技先进且在力量占优势的外星人,与趁火打劫的马匪中间杀出一条生路的过程。

帅气的压枪连射

游戏预计将在4月11日在Steam开启测试,届时玩家可使用HTC vive、Oculus,WMR等设备游玩, PS VR则会在正式发售时添加。

考虑到VR需要从全球市场发掘潜力,作为一款要接受海内外玩家检验的产品,开发组在《荒野潜伏者》中起用了国内少见的美国西部题材。但少见却非人气低,西部题材影视方面既有上世纪60年代传世经典“镖客三部曲”,也有21世纪风靡全球的《西部世界》,游戏方面同样有珠玉在前的《荒野大镖客》。不难发现,虽然是“美国西部牛仔”,但该题材在中国同样为玩家所熟知和接受。

游戏美漫风格的宣传片

当然,要说到“西部小伙大战外星人”这个关键元素,与《荒野潜伏者》世界观最接近还是要属2011年上映的好莱坞电影《牛仔和外星人》。与如今大红大紫的沙盒竞技类游戏最初受日本电影《大逃杀》启发一样,《荒野潜伏者》或许也有着近似的潜力。

隐身玩法成“黑暗森林”,创意诞生居然是一场意外

《荒野潜伏者》最为亮眼的创新,不仅仅是西部题材VR射击游戏如此简单,游戏最为惹人注目的莫过于“隐身射击”的玩法。

在已开放的单人和2v2的PvP对战当中,玩家双方都拥有相同功能的隐身设备,只能通过听声辩位、月亮照射的光影变化等机制判断对手行踪,进而发动攻击。不过要当心,发动攻击同时意味着自己位置的暴露,如果判断失误,那么反而会使自身陷入危险当中。

投掷磁暴手雷可使附近敌人现形

因此,“隐身射击”玩法内核实际是一个博弈过程,跳出了FPS游戏通常考验操作和反应的维度。甚至于说,《荒野潜伏者》构建了一套类似《三体》小说第二部描绘的“黑暗森林”体系,玩家需要在隐蔽自身的同时消灭潜在威胁,也实现了战场上狙击手相互对峙、互相欺骗设套的紧张刺激体验。这也正是《荒野潜伏者》强调自身定位为“隐身策略射击VR游戏”的原因。

枪械上弹

虽说隐身在游戏中并非首创,但《荒野潜伏者》将双方同时具备隐身能力设计为核心玩法,似乎还是头一遭。以往游戏当中,隐身能力一般只在单个角色或阵营上出现,或者干脆作为单机游戏中主角的特殊能力,比如《孤岛危机》和《狙击手:幽灵战士》等具备潜入玩法的游戏。

更有趣的是,隐形玩法的诞生,居然只是一个美好的意外。一开始,开发组只是想要开发一款基于西方题材的射击游戏,甚至在早期研发阶段,游戏当中并无任何隐形元素。直到有一天,在项目推进过程中游戏产生了一个奇怪的意外:所有角色都从游戏中消失了。

照常修复完后,开发组却因此收获灵感、不禁大开脑洞:为什么不做一款玩家对彼此相互隐形的游戏呢?

在初步衡量了想法可行后,才有了今天的《荒野潜伏者》。开发组进一步认为,VR独具沉浸感的特色,使得相互隐形玩法带来的压力和惊险气氛会进一步放大。并且在团队内部成员不断的试玩过程中,都渐渐为隐身玩法倾倒的情况下,验证了这一创新具备受玩家喜爱的前提。

VR前方路漫漫,坚持匠心“傻一点”就有出路

基于西部背景,《荒野潜伏者》在游戏中设计了大量符合时代背景的武器和场景,以增强游戏的代入感,比如标志性西部元素左轮手枪、酒馆等等。在目前的Beta版本中,已经加入霰弹、左轮、加特林和猎枪等多种枪械,以及教堂、墓园多张地图。

根据开发组组的介绍,测试开启时玩家可通过手柄和相应现实动作,使用多种西部枪支,各种交互道具,如手雷等。游戏过程中,玩家还可以通过击杀外星人和马匪,获得新道具和补给。

游戏中除了隐身装置,玩家还可使用其他外星人高科技装备,如佩戴在手臂上装置就可显示玩家血量,巧妙地将容易出戏的游戏UI以“外星人高科技”的形式展现,避免了对游戏沉浸感的影响。

连光剑都有,就是这么科幻

目前,VR游戏有着设备普及率低变现难、体验不畅有眩晕、内容稀少无现象级产品推动等多种难点。

其中,设备层面游戏厂商着力点不多,因此往往会将力气使在产品研发本身。由于VR的特殊性,研发方面开发组就一直较为注意技术的重要性。

如针对VR游戏通病眩晕问题,《荒野潜伏者》采取了和市面上多数解决方案不同的FOV缩放,通过开阔场景、降低饱和度和光照以及贴图减少位移特征的设计,减少玩家眩晕的可能。

此外,开发组成功在《荒野潜伏者》这样一款全球匹配的多人对战VR游戏中,首次实现了以枪支真实物理碰撞为代表的高难度技术应用。而这项技术即便在已发售的VR游戏当中,都未曾见有产品实现,足以见得开发组技术实力过硬,以及背后网易布局VR的决心。

甩枪动作

这种决心还体现在网易对VR投入“不计回报”的态度中。在《荒野潜伏者》制作人虞凯看来,网易非常鼓励各团队做新的尝试,并且会持续投入。除了《荒野潜伏者》开发团队之外,其他的工作室也在参与VR/AR游戏的研发,比如《故土》、《悠梦》等。

一个新兴市场的崛起必然充满荆棘。英国作家王尔德曾说,傻瓜创造了世界,聪明人在其中生存。创新成绩背后,总是需要大量外界不可见的投入,需要通过漫长的试错才能抵达彼岸。

这种明显反商业逻辑的行为,必须要有愿意为题材、内容和技术创新付出一切的“傻瓜”一步一个脚印付诸实践,才能真正完成。而西部+科幻风格的硬派FPS、别出心裁的隐形人玩法、极具代入感的沉浸场景、将不断更新玩法的《荒野潜伏者》,正代表网易扮演了这一角色,表明了网易全面进击海外市场的决心。

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